¿Qué es la hipertensión?

La hipertensión arterial es una enfermedad crónica en la que la presión con la que el corazón bombea sangre al resto del cuerpo aumenta. ¿Sabías que el 46% de los adultos hipertensos desconocen que padecen esta afección?

 

¿Qué es la hipertensión?

La tensión (o presión) arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias, que son grandes vasos por los que circula la sangre en el organismo. Una persona presenta hipertensión cuando su tensión arterial es demasiado elevada.

 

Factores de riesgo

Existen dos tipos de factores de riesgo: los modificables y los no modificables. Entre los modificables, que son aquellos que puedes corregir, están:

  • Dietas donde la gente tiene un consumo excesivo de sal
  • Consumo excesivo de grasas saturadas y grasas trans
  • Ingesta insuficiente de frutas y verduras
  • Inactividad física
  • Consumo de tabaco y alcohol
  • Sobrepeso y obesidad (sube los niveles de glucosa en la sangre, colesterol, triglicéridos y ácido úrico, lo que dificulta que la sangre fluya por el organismo.)

 

Por otro lado, existen factores de riesgo no modificables, como:

  • Antecedentes familiares de hipertensión
  • Edad superior a los 65 años
  • Concurrencia de otras enfermedades, como diabetes o nefropatías

 

Síntomas de la hipertensión

La mayoría de las personas que padecen de hipertensión arterial no lo saben, porque no detectan ningún síntoma, pero existen algunos síntomas, que pueden ser:

 

  • Dolor de cabeza intenso
  • Mareo
  • Zumbido de oídos
  • Sensación de ver lucecitas
  • Visión borrosa
  • Dolor en el pecho y/o espalda baja
  • Tobillos hinchados

 

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La hipertensión arterial es una enfermedad crónica que no se cura, pero que es posible controlar.

 

¿Cómo saber si tengo hipertensión arterial?

Un diagnóstico temprano puede ayudar a prevenir enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, problemas visuales y enfermedad renal crónica. Es recomendable que los adultos mayores de 18 tengan control periódico de su presión arterial. Todos aquellos que tengan un historial de lecturas de presión arterial alta o los que tienen factores de riesgo de presión arterial alta deben acudir con un especialista.

 

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¿Cómo reducir la tensión arterial?

Estas son algunas recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud para reducir el riesgo de padecer hipertensión:

  • Procura consumir menos sal (a menos de 5 g diarios)
  • Aumenta tu consumo de frutas y verduras
  • Realiza actividad física todos los días
  • Reduce tu consumo de tabaco
  • Limita tu consumo de alcohol
  • Procura consumir menos alimentos ricos en grasas saturadas (como mantequilla, queso, leche entera, helado, crema y carnes grasosas)
  • Elimina o reduce el consumo de grasas trans
  • Aprende a gestionar tu estrés
  • Mide periódicamente tu tensión arterial
  • Trata a tiempo la hipertensión
  • Trata otros trastornos que puedas presentar

 

¿Qué pasa si no se atiende?

Si se deja sin tratamiento, la presión arterial puede llevar a muchas complicaciones médicas, como enfermedades del corazón, accidente cerebrovascular, insuficiencia renal, problemas en los ojos y otros problemas de salud.

 

La única manera de detectar la hipertensión es asesorándote con un profesional de la salud. Es un proceso rápido e indoloro que también puedes hacer tú con un aparato automático, aunque es importante que un médico valore el riesgo existente y los trastornos asociados.

 

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