¿Qué es el linfoma?

El linfoma es un tipo de cáncer que afecta al sistema linfático, parte del cuerpo que combate los gérmenes y comprende los ganglios linfáticos (glándulas linfáticas), el bazo, el timo y la médula ósea. El linfoma puede afectar todas esas zonas, así como otros órganos del cuerpo.

 

Tipos de linfoma

Existen muchos tipos de linfoma, estos son algunos:

  • Leucemia linfocítica crónica: es un tipo de cáncer de la sangre y de la médula ósea.
  • Linfoma cutáneo de células T: Las células T desarrollan anomalías que las hacen atacar la piel y puede provocar enrojecimiento de la piel similar a una erupción, manchas redondas ligeramente elevadas o escamosas en la piel y, a veces, tumores de la piel.
  • Linfoma cutáneo de linfocitos B: Los síntomas del linfoma cutáneo de células B incluyen un bulto duro debajo de la piel que puede ser del mismo color que la piel, o bien, puede ser de un color más oscuro o tener un aspecto rosado o morado. Este linfoma es un tipo de linfoma no hodgkiniano.
  • Linfoma de Hodgkin (enfermedad de Hodgkin): los glóbulos blancos (linfocitos) crecen sin control, lo que provoca que los ganglios linfáticos se inflamen y que aparezcan bultos en todo el cuerpo.
  • Linfoma no hodgkiniano: generalmente, implica la presencia de linfocitos cancerosos en los ganglios linfáticos, sin embargo, la enfermedad también se puede extender a otras partes del sistema linfático.
  • Macroglobulinemia de Waldenström: la médula ósea produce demasiados glóbulos blancos anormales que desplazan a las células sanguíneas sanas. Los glóbulos blancos anormales producen una proteína que se acumula en la sangre, dificulta la circulación y causa complicaciones.

 

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Causas

Aún no se tiene un diagnóstico certero de las causas, pero se sabe que comienza cuando un glóbulo blanco que combate enfermedades (linfocito) sufre una mutación genética. 

 

La mutación le dice a la célula que se multiplique rápidamente, y se crean muchos linfocitos enfermos que continúan multiplicándose. Esto permite que las células sigan viviendo cuando otras células normales morirían, y produce demasiados linfocitos enfermos e ineficaces en los ganglios linfáticos y hace que los ganglios linfáticos, el bazo y el hígado se hinchen.

 

Síntomas

Los signos y síntomas del linfoma pueden incluir:

 

  • Hinchazón indolora de los ganglios linfáticos en el cuello, las axilas o la ingle
  • Fatiga persistente
  • Fiebre
  • Sudores nocturnos
  • Dificultad para respirar
  • Pérdida de peso sin causa aparente
  • Picazón en la piel

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