Todo lo que debes saber sobre la demencia

¿Sabías que alrededor de 55 millones de personas en el mundo tienen demencia? La edad es el factor de riesgo más conocido para la demencia, pero no es una parte normal del envejecimiento.

 

¿Qué es la demencia?

 

La OMS define “demencia” como un término general para varias enfermedades que afectan la memoria, otras habilidades cognitivas y el comportamiento, que interfieren significativamente con la capacidad de una persona para mantener sus actividades de la vida diaria.

 

Es un síndrome, generalmente progresivo, que conduce al deterioro de la función cognitiva, es decir, afecta la capacidad de procesar el pensamiento, más allá de lo que cabría esperar de las consecuencias habituales del envejecimiento biológico.

 

Este síndrome afecta la memoria, el pensamiento, la orientación, la comprensión, el cálculo, la capacidad de aprendizaje, el lenguaje y el juicio. El deterioro de la función cognitiva suele ir acompañado y, en ocasiones, precedido por cambios en el estado de ánimo, el control emocional, el comportamiento o la motivación.

 

Actualmente, la demencia es la séptima causa de muerte y una de las principales causas de discapacidad y dependencia entre las personas mayores en todo el mundo. 

 

Tiene impactos físicos, psicológicos, sociales y económicos, no solo para las personas que viven con demencia, sino también para sus cuidadores, familias y la sociedad en general. Normalmente hay una falta de conciencia y comprensión de la demencia, lo que resulta en barreras para el diagnóstico y la atención de este padecimiento.

 

Signos y síntomas

 

La demencia afecta a cada persona de manera diferente, pero los signos y síntomas relacionados con la demencia pueden dividirse en tres etapas:

 

Etapa temprana

En esta etapa, a menudo se pasa por alto porque el inicio es gradual. Los síntomas comunes pueden incluir:

 

  • olvidar fácilmente las cosas
  • perder la noción del tiempo
  • perderse en lugares familiares

 

Etapa intermedia

A medida que avanza a la etapa intermedia, los signos y síntomas se vuelven más claros y pueden incluir:

 

  • olvidar eventos recientes y nombres de personas
  • confundirse en casa
  • dificultad creciente para comunicarse
  • se necesita ayuda con el cuidado personal
  • cambios de comportamiento, incluyendo deambular y preguntar cosas varias veces

 

Etapa tardía

La etapa tardía es de dependencia e inactividad casi totales. Los trastornos de la memoria son graves y los signos y síntomas físicos se vuelven más evidentes y pueden incluir:

 

  • no darse cuenta del tiempo y el lugar
  • tener dificultad para reconocer a familiares y amigos
  • tener una necesidad creciente de autocuidado asistido
  • tener dificultad para caminar
  • experimentar cambios de comportamiento que pueden escalar e incluir agresión

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Cuidados

 

Actualmente no existe cura para la demencia, sin embargo, se puede ofrecer mucho para apoyar y mejorar la vida de las personas con demencia y sus cuidadores y familias. Los principales objetivos de la atención de la demencia son:

 

  • tener un diagnóstico precoz con el fin de promover un manejo temprano y óptimo
  • optimizar la salud física, la cognición, la actividad y el bienestar
  • identificar y tratar la enfermedad física acompañante
  • entender y manejar los cambios de comportamiento
  • proporcionar información y apoyo a largo plazo a los cuidadores.

 

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